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大スクープは確実なネタだ あぶない女130


第130章

上野に、エクセルのデータを、そのまま渡す気はなかった。

備考欄の×、▽、○、◎の分類を削ったデータをプリントアウトして、紙データを渡すつもりだった。

無機質な静かな音を伴って、データは無事にプリントアウトされた。データ元のデスクトップアドレスなどがインプットされていないことを確認して、茶封筒に突っ込んだ。

これで、準備は整った。

後は、上野の腕を確認する作業を、じっと待つだけだった。

この紙データを、どのような方法で確認して、その中にある、需要な問題点を炙り出すかどうか、それは、上野の力量をたしかめる意味でも重要だった。

仮に、上野の能力に限界があるようであれば、次の人材を思いつけば良いわけだ。

しかし、あの浅井が見込んだ上野には、一定の能力があるから、あの週刊誌の記者でいられるわけなので、大いに期待しても問題はないと推測で来た。

さてどうするか、俺は考えていた。

パソコンの画面に浮きあがっているエクセルのデータを睨んでいても、なにも始まらなかった。

試しのつもりで、◎の印がついている人物名前を、目的意識もなく、googleで検索した。

5,6人叩いてみたが、人命占いのサイトか、地方の市会議員にヒットしたり、同窓会名簿にヒットするばかりで、興味深い検索には出遭わなかった。やはり、偽名が多いと云うことが確認できた。

携帯の番号の方が、有効性があるのは判っていたが、上野に紙データを渡すにしても、それが、どれほど重要なデータであるか、自分自身が確信を持っておきたかったのだが、そう簡単に思惑通りには、事は運ぶものではない。

それでも、執念深い俺の指は、次々とリスト上の名前を検索した。

100人近く打った時だった、与党の某有力議員の息子らしき人物が検索に引っかかった。

平成元年S大学経済学部卒。現在、D広告会社勤務。父親は与党**党の****氏。母は**株式会社の創業一族。趣味は、ゴルフ、サーフィン、スキーなどスポーツ全般。独身。

****氏といえば、与党の重鎮に数えられる人物だった。もし、この検索で出遭った人物と携帯番号に関連があれば、あきらかに、一大事である。

母方の企業にも重大な問題が起きるわけだし、父親共々、大事になるのは、確実だ。

週刊誌にとっては、大スクープになるのは確実な案件と言えた。これだけでも充分だったが、“森永俊祐”と云う人物を特定できないものか、様々な切り口で、検索をしてみた。

かなりの情報が、居ながらにして得られた。インターネットの機能に感心する以上に、ネットの危険性を感じながら、“森永俊祐”の情報を掻き集めた。

そして、かなりの可能性で、シャブに手を染める環境が、彼の周辺にあることを理解した。

おそらく“森永俊祐”は本名に違いない核心に近づいた。はじめから、本名を使ったわけではないだろうが、或る時点から、気心が知れる関係になった片山は、敢えて、彼の本名を書き込んだような気がした。

そのような罠のような書き込みは、意外に行われるもので、一種、犯罪者の免罪符になるのではという、下心から生まれることがあった。

つづく






顧客数は800人達していた あぶない女129


第129章

マイクロメモリーカードの中身は“片山ノート”そのものだった。

単に、名前と携帯番号が羅列されているエクセルデータなので、そこに記されている個人名が、本名か偽名かも判らないものだった。

唯一の有力な手掛かりは、備考欄に、×、▽、○、◎が記され、何らかの分類を示唆している点だった。

おそらく、リストアップされている名前は、その多くは偽名と考えて良いだろう。覚醒剤を購入しようという人間が、本名を名乗ることなどあり得なかった。

携帯の番号には、一定の信ぴょう性はあった。

少なくとも、リストアップした時点では、その番号で、購入者と連絡がついたことを意味する。無論、現在においても、その番号が有効かどうかは判らないのだが、或る時点においては有効だったと云うことだ。

後は、購入者のリスク管理の問題で、頻繁に契約会社を変え、尚且つ、携帯番号を変える方法。もっと慎重であれば、プリペイド携帯を利用することも考えられた。

しかし、必ずしも顧客が、注意深いとは考えられない。案外、覚せい剤を購入するような人々は、常識人の注意力から逸脱している事が多いので、相当数は、有効な携帯番号である可能性もあった。

売人の元締めである片山が、このようなデータを携帯以外にも残しているとは、当の本人たちは考えてもいない可能性もあった。

そうなると……、俺の頭に、多くの人材の顔が浮かんだが、浮かぶ傍から、消去され、週刊誌の記者をやっている上野の顔だけが、居残った。

上野を使うしかないだろう……。兄貴を使うのは賢明ではなかった。

兄を使うと云うことは、猫に鰹節を差し出すようなもので、横からネタを攫われそうだった。

現役の上野を使う方が、フットワークも好いし、懐柔する手立ても多いので、上野の協力を仰ぐのが手っ取り早かった。

上野に渡すデータは名前と電話番号だけにするべきだった。備考欄に、×、▽、○、◎の分類は、俺が唯一持っておくべきデータだった。

この備考欄の×、▽、○、◎の分類は、×や▽は、ザコな顧客であり、あまり重要視する必要がないと、片山が判断しているのだから、除外して良いことになる。

本来であれば、そのことを上野に伝えるのが誠実さだったが、俺の本能は、それを拒否していた。

出来れば、◎の顧客に関しては、自分で捜査することも考えたが、敦美と云う有力な金づるを見つけてしまった俺は、地道な努力に堪えられる精神力を失っていた。

エクセルのデータを変更するのに手間取ったが、どうにか上野に渡せるデータに仕上げた。

顧客数は800人達していたので、この携帯番号を確認するだけでも、容易な話ではなかった。

無論、直に電話を掛けるなど御法度なわけで、携帯電話会社のコネを使うしかないのは判りきっていた。

つづく






バカ息子風に見えるわ あぶない女128


第128章

パソコンを開くと、Windows10の更新がはじまった。

なんでこんな時に更新をするんだと思ったが、始まってしまった以上、それが終わるのを待つしかなかった。

更新は嫌に長い感じだった。

シャワーを浴びようと部屋を出た時、携帯が鳴った。

寿美からだった。

“兄が任意の事情聴取で呼ばれたの”

「任意か、でも、そのまま逮捕って流れかもな……」

“私も、そんな感じがするの。どうしたら良いかな?”

「現時点では、手の打ちようはないよね。現実を直視するのが一番だよ。ただ、兄さんが警察に話した内容次第だけど、今度の“片山ノート”の件は、すそ野の広い問題に発展しそうなんだ。」

“それって、どういうこと?”

「いまの時点では、あまり具体的なことは判らないんだけどね、単に、警察は、片山が殺害された事件だけを追っているという感じじゃないんだよね。片山が殺されたことで、影響を受ける、何らかの問題が隠されているようなんだ……」

“隠れた問題って、どういうこと?”

「今の時点では、皆目見当がつかないんだけど、外事や公安も動いているようだからさ、殺人事件の捜査なんて、どうでも良いような動きがあると聞かされたよ」

“貴方の情報源って、警察なの?”

「いや、兄貴が新聞記者だからね、そのルートもあるし、昔は、これでもトップ屋だった経歴があるからさ、そのルートもあるからね」

“そうなんだ、意外な経歴があるのね”

「まぁ、小説も、簡単に売れるわけではないからさ、何かに、食い扶持を求めるわけだよ」

“そう、親の遺産かなんかで生きている人かと思っていたわ”

「まさか、俺、そんなに呑気そうに見えるのか」

“見えるわよ。どこかの金持ちのバカ息子風に見えるわ”

「そうか、それは知らなかった。案外、苦労人なんだけど、バカ息子に見えるのは嬉しいね。顔に苦労が滲み出ているなんて、恥ずかしいからね」

“それはそれとして、そうなると、私の家族たちって、どうなるのかしら?”

「予想しにくい事件だからね。捜査は多岐にわたるし、立件する要素も広がりを見せるだろうから、途中から、特捜部案件になってしまうかもしれないな」

“特捜部?あの東京地検特捜部ってこと?”

「そう」

“例えば、ロッキード事件みたいな?”

「まぁ、そこまで大きくはないけどね……」

寿美は、もっと電話をしていたいようだったが、仕事が立込んでいるとからと、話を切り上げた。現実、幾ら質問されても、それ以上の事実を、俺は掴んでいなかった。

無論、これから見る、“片山ノート”らしきもののデータの話をする気はなかった。

つづく






ヤバイ相手とかかわる危険も あぶない女127


第127章

俺は、敦美のアドバイスを受け入れて、マンションの駐車場を月極めで契約していたので、駐車場探してウロウロせずに済んだし、悪戯されるリスクも減ったことは嬉しいご褒美だった。

敦美が、必要経費から落とすから良いと言われたのだが、先ほどのように、俺の運用手数料を忘れていないとも限らなかった。

こっちの確認もしておかないと思いながら、イグニッションキーを回した。

敦美の部屋から30分弱で、家につけるのもありがたかった。

急いで車を飛ばしたいところだが、こういう時こそ安全運転に徹しなければいけなかった。

その辺は、ルポライター時代に身につけた癖だった。

特ダネに、直ぐ飛びつかない用心深さがないと、トップ屋と呼ばれる連中の命はいくつあっても足りないと、先輩たちから枕詞のように聞かされていた。

しかし、それにしても、俺はいま、なにを生業(なりわい)に生きているのだろうか、そんなことを考えながら、甲州街道に入った。

明大前を過ぎたあたりで、携帯が鳴った。

上野からだった。

上野からのコールには出なかった。

家に着いてからで良いとも思ったが、やはり、早い方が良さそうだった。

車を停めて、リダイヤルした。

上野は直ぐに出た。

「なるほど、それは興味深い話だね。与党の議員や、議員の息子らが、片山から薬を入手していたのではないかということだね」

「それで、躍起になって探しているのが、麻薬班ではなく、公安係ってことか……。それって、地検特捜部も関係しているのかな?」

「検察には動きがないか……。てことは、内調絡みで、ルートのもみ消しに動いているのかな?」

「それもありか。それと、弱味を握っておいて、政争の具に利用するつもりかもしれないってわけだ。なにせ、情報ってのは、料理人の腕次第で、どうにでも化けるものだからね……。そうか……」

「うん、その辺はからっきし、手立てがなくてね。ただ、わずかなルートが頼りってレベルなんだよ」

「近々、何らかの情報に辿りつくかもしれないよ。その時は、直ぐに連絡するからさ。君にとっても、すごいネタかもしれないが……。いや、俺は引退した身だからね、特ダネは君にあげるけど、ヤバイ相手とかかわる危険もあるから、充分に気をつけて扱うことだよ。内調まで動いているのなら、なお更だよ」

上野との電話は終わった。

それにしてもと、駐車したままの車の中で考えた。

俺のポケットの中でトイレットペーパーに包まれた、マイクロSDカードの中には、日本の政界をひっくり返すような情報が入っている可能性があった。

いや、まったく逆の場合も考えられた。小児性愛の動画でも入っている方が、危険からは遠ざかるのだが…。

仮に、その情報が、政界に流れている薬のルートだとすると、俺の気持ちが、どのような化学反応を起こしてしまうのか、自分でも自信がなかった。

昔のルポライター魂が頭をもたげてしまえば、とことん追求の手を緩めることはないだろう。場合によると、上野を出し抜いて、週刊誌に売り込みたくなるかもしれなかった。

しかし、精神的にも肉体的にも、既に、危険な情報を追いかけられるものは保持していなかった。そんな俺の心だけが動きだすのは、最も危険だった。

つづく






ポケットのマイクロSDカード あぶない女126


第126章

敦美がマンションに持ち込もうとする荷物が、予想以上に多くなった為に、結局一旦中井のマンションに戻る羽目になった。

「あぁ、持ってき過ぎちゃったね」

敦美は、夢中になって、あれもこれもと強大なポリ袋に詰めこんだ、衣類を、次々とリビングで開き始めた。

「まだ着られる高級そうな服だから、いずれにしても持ってくることになるのだから、無駄と云うことはないさ」

「そうよね。これを整理するドレッサーも買わなければならないし、この部屋、少し手狭かもね」

「それに、隣の声も聞こえ過ぎだしね」

「そう、こっちの声も、聞く気になれば聞こえるってことだもんね」

「そういうことになるね」

「ねぇ、早速で悪いけど、もう少し大きな部屋、探して貰えないかな」

「いいよ。不動産手数料は無駄になるけど仕方ないね」

「そんなの良いよ、月収450万でしょう」

敦美はあっけらかんと、450万円と言ったが、彼女は俺の取り分を忘れているのだろうか。

近々、何かの折に、その辺は、再確認しておいた方がよさそうだった。

それは別にして、敦美がリビングから寝室まで、洋服が皺が寄らないように拡げてくれたお陰で、俺の居場所は限定されてしまった。

ダイニングの椅子に腰を下ろして、敦美の動きを追いかけながら、ポケットのマイクロSDカードの存在を気にした。

このポケットに突っ込まれた、片山のマイクロSDカードから、鬼が出るのか蛇が出るのか、ワクワク感があった。

会ったこともない片山亮介と云う男の存在が、俺の中で大きな位置を占めはじめた。

“片山ノート”というスパイじみた情報ファイルにも興味があったし、片山が命をかけてでも守ろうとした情報は、宝の山のように思えてきた。

敦美から、早く解放されたかった。速攻で家に帰って、このポケットの中身を復元したかった。
 
データは、よく見るマイクロSDカードなので、ソフトはWindowsに違いなかった。まさかMacOSということはありえないと思った。片山の部屋の雰囲気から、Macの臭いはしなかった。

つづく






プロフィール

鮎川かりん

Author:鮎川かりん
小説家志望、28歳の女子です。現在は都内でOLしています。出来ることなら、34歳までに小説家になりたい!可能性が目茶少ないの分ってっているのですけど、挑戦してみます。もう、社内では、プチお局と呼ばれていますけど…。売れっ子作家になりたい(笑)半分冗談、半分本気です。
初めての官能小説への挑戦ですけど、頑張ってみます。是非応援よろしくお願いします。

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